#WomenInTech: Raquel Ribeiro

O Peachy, em parceria com a Portuguese Women in Tech, vai apresentar-vos algumas figuras ligadas ao ramo da tecnologia, com o objectivo de sensibilizar o público em geral para a forma como estas mulheres estão a mudar o panorama nacional através da sua participação na criação de start-ups, novos modelos de negócio, empresas de relevo internacional e com a sua actividade, abrindo caminho no estrangeiro para todas nós. Para ler o artigo original, em inglês, clique aqui.

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Raquel Ribeiro

Perfil

  • Tempo na área: 1 ano
  • Posição actual: Senior Data Scientist @ Feedzai
  • Local de Origem: Felgueiras
  • De onde vens e o como chegaste aqui?

Desde que me lembro que queria ser cientista, sabia isso até antes mesmo de começar a escola primária. Eu queria aprender e entender como as coisas à minha volta funcionavam. Os meus pais sempre me encorajaram a seguir a minha "sede" de conhecimento e iniciei o curso de Física na Universidade do Porto. Mas não foi o suficiente para entender a física - eu queria aprender mais e com os melhores.

Foi aí que decidi ir para Cambridge, Inglaterra. Eu tirei um mestrado em Matemática Avançada e um Doutoramento em Física Teórica, com foco em modelos do universo primordial. Depois disso, eu ganhei coragem e viajei para os EUA para ir à procura de um post-doc na área de dark energy. Depois voltei a Inglaterra para outra consulta de pós-doutorado em Londres.

Depois de aprender muito sobre o universo, senti que não estava a ser desafiada o suficiente, então decidi redirecionar meu conhecimento, dando um enfoque em data science. Não estou exactamente a resolver a função de onda do universo, mas estou certamente a melhorar a vida das pessoas através da utilização de modelos matemáticos para interpretar dados.

  • Como é que chegaste à área da tecnologia?

Tendo vivido fora de Portugal durante quase 10 anos, senti muita falta de casa. Eu queria voltar e usar o meu conhecimento no país que me deu uma bolsa do FCT para o meu doutoramento. Eu já estava a trabalhar como cientista de dados em Londres quando soube de uma startup em Portugal, chamada Feedzai. Trabalhar como cientista de dados numa empresa antifraude tinha todos os pontos-chave que eu procurava num trabalho. Combina matemática e ciência de dados para combater a fraude. Portanto, isso afeta não apenas quase todos no mundo globalizado em que vivemos atualmente, mas também está relacionado com financiamento, uma área pela qual também me interesso.

Além disso, comecei a reparar em muitos artigos publicados em sites de notícias internacionais e revistas sobre Lisboa, estar a tornar-se a cidade tecnológica da Europa. O que me chamou à atenção foi, depois de ser abordada por um departamento de RH, explorar a possibilidade de voltar a Portugal e me juntar à cena tecnológica Tuga! E estou muito feliz com a minha escolha!

  • Fala-me do teu trabalho e o que fazes neste momento.

A luta contra a fraude é algo incomparável. Os inturjões são inteligentes e encontram sempre formas inovadoras de enganar as regras usadas para proteger os clientes. Para combatê-los, precisamos de algoritmos que aprendam constantemente e que possam adaptar-se a diferentes padrões e tendências no momento em que estas surgem. Na Feedzai, usamos Machine Learning para detectar e evitar fraudes. O nosso grupo consegue isso alimentando dados de um algoritmo que aprende automaticamente os padrões para entender o que leva à fraude e como podemos evitá-la.

  • Qual a parte do trabalho que fazes que mais gostas?

Seja qual o trabalho em mãos, eu adoro fazer brainstorming e escrever no quadro. Alguns dos meus melhores trabalhos começam nos quadros brancos, a desenhar funções e a compreender equações. Outro aspecto que eu gosto sobre o meu trabalho é o quão envolvente ele é. Os dados são incrivelmente ricos e podem ter os padrões incrivelmente intricados, por isso é realmente emocionante quando se consegue encontrar algo inesperado nos dados.

  • Como consideras que o teu background e conhecimento influenciaram a abordagem que tens com o teu trabalho na indústria da tecnologia portuguesa?

Ser bem-sucedida no setor da tecnologia exige uma seleção de capacidades que combinam motivação natural, um bacjground académico e trabalho duro. Acredito que as capacidades técnicas que adquiri em Matemática e Física me permitem abordar cada problema com uma mente curiosa e procurar explicações matemáticas para o comportamento dos dados. A minha experiência fora de Portugal, por outro lado, dá-me uma perspectiva diferente sobre problemas técnicos/comerciais.

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  • Que conselho darias a jovens mulheres que querem entrar para o sector da tecnologia e não sabem por onde começar?

Tudo que precisam é motivação e curiosidade. Aprendam o máximo que puderem sobre tecnologia, não apenas os detalhes técnicos, mas também os aspectos da área de negócios. Esta combinação pode dar-vos uma vantagem comparativa e uma maior paixão pelo vosso foco de estudo. Nunca se sente satisfeito com o que você aprende. Em vez disso, esforce-se para aprender com diferentes fontes. Hoje em dia, existe uma vasta gama de plataformas de aprendizagem on-line que ensinam praticamente tudo.

  • Guia-me num dia teu como mulher portuguesa no mundo da tecnologia.

Gosto de ir de bicicleta para o trabalho, e tenho a sorte de o escritório do Feedzai ser no último andar e oferecer uma vista espectacular sobre o Parque das Nações. O meu dia é geralmente cheio de discussões e monitorização de dados, descobrir como melhorar nossos modelos e discutir ideias com meus colegas. Muitas pessoas contactam-me para pedir conselhos sobre como se podem tornar cientistas de dados, por isso eu tento ser ativa no Twitter para fins de divulgação.

  • Qual foi o melhor conselho que alguma vez recebeste?

Faça o que gostas e aprende a fazê-lo bem. Só conta quando dás o seu melhor.

  • Que Apps/Software/Ferramentas é que já não conseguias viver sem?

Cadernos Jupyter e Rstudio. Tendo dito isso, acho que os cadernos onde eu posso fazer os meus rabiscos não podem ser substituídos por nenhum software. A nível pessoal, como toda a gente, tenho de controlar o desejo de verificar o Instagram a cada duas horas.

  • Links que queiras partilhar?

Visitem feedzai.com para saber mais sobre o trabalho que eu e os fabulosos ninjas antifraude desenvolvemos.

  • Outra coisas que queiras partilhar?

Estou incrivelmente feliz por estar de volta a casa e mal posso esperar para ver a indústria de tecnologia a crescer com grandes ideias!